区块链能否一劳永逸地结束痛苦的选票争端?

     从美国到乌干达,对操纵选票的指控已成为全球选举的一部分。其中一些主张是合理的,独裁者压制人民的意志,拼命企图执政。但是在其他情况下,这种指控几乎没有证据。假视频在网上流传,描绘出工业规模的操纵图景,描绘了一个选票被丢在垃圾桶中的世界。

 
    无论视频内容是真是假,仅仅对操纵投票的暗示就足以破坏人们对民主进程的信心,分裂社区并引发暴力,正如我们一月份在美国国会大厦看到的那样。美国民调机构MorningConsult和政治新闻网站Politico最近进行的一项民意调查显示,现在只有33%的共和党选民信任美国大选。
 
    在这个充满不确定性的时代,人们不可避免地将讨论转向了区块链如何帮助将选举现代化,人们希望这项技术能够为选举带来某种定局。支持者还认为,这些不可变的数据库还可以使全国投票的运行效率大大提高。我们通常将选举视为理所当然,但忘记了确保数以千万计的人可以在同一天投票的人手和组织。
 
    但是,仅仅光说“区块链”这个词,就认为全球选举中的痛点能够得到解决是不够的。而是需要大量的思考来确定如何应用该技术。选民是不是应该以电子方式投票,这意味着他们的选择会自动记录在这些网络中,还是应该在验证结果时再引入该技术?
 
    近年来,出现了一系列基于区块链的投票系统,包括Votem,Voatz和HorizonState等。有些人为实现采用而苦苦挣扎,而其他人则发现了安全漏洞。
 
    基于区块链的投票
 
    当谈到基于区块链本身进行投票的前景时,一些学者表示,担心该这个技术可能不是人们所期望的灵丹妙药。麻省理工学院(MassachusettsInstituteofTechnology)于2020年11月发表的一篇论文警告称,区块链将增加选举安全性“备受期待,但具有误导性”。
 
    关于通过计算机或智能手机进行投票是否会使公众更方便和更容易投票,这篇论文的四位合著者产生了疑问。一些研究表明,该过程可能“对现实中的投票率几乎没有影响”。他们还认为,恶意软件和拒绝服务攻击可能会破坏一个人投票的能力。纸和笔可能过时了,但至少不会被黑客占领。
 
    “与基于纸票的投票系统的类似攻击相比,在线投票系统在遭受严重故障时更脆弱:攻击规模更大,更难以检测并且更易于执行。此外,鉴于计算机安全状况和政治选举的高风险,在线投票系统在可预见的未来将遭受此类漏洞的攻击。”
 
    即使在一场大型投票中,区块链技术在全国范围内普及,但仍需要在全国范围内布局投票点,以迎合那些没有区块链技术设备或不知道如何以数字化形式投票的人。
 
    但是,这种批评并不一定意味着应该完全放弃区块链,或者这些尖端网络在选举系统中没有可取性。
 
    使用区块链计票
 
    FreeTON是一个社区,一直在更深入地研究此问题:与其设计一种确保在投票期间使用区块链的系统,不如设计一个在投票后创造价值的软件。
 
    2020年11月,举行了一场竞赛,旨在制定软件规范,这将为以众包、防篡改的方式审核选票铺平道路。至关重要的是,这项技术将使任何人都可以验证现有选举机构的选票,从而有助于增强人们对最终结果的信心。
 
    最终赢得比赛的LucaPatrick创建了针对拉丁美洲国家(如危地马拉)量身定制的软件规范。在危地马拉,操纵选举权与政治动荡息息相关。他的贡献为他赢得了30,000TONCrystal。
 
    “在许多国家,选举过程是一个显而易见的问题。几年来,我一直在思考解决方案及其不同的应用程序。当我看到我实际上可以通过FreeTON将其中一些付诸实践时,我感到非常兴奋,”他解释说。
 
    游戏机制是他的概念的关键部分,其中计算结果的人员会挖出锁定的代币。如果结果正确,那些检查投票计数工作的人便可以解锁这些数字资产——一种奖励诚实的链上模型。
 
    该过程的下一个阶段将着重于将Luca的概念变为现实,并发起了一场竞赛,以寻找负责开发并密切遵循规范的团队。
 
    对于FreeTON陪审团成员CarlosToriello(支持了Luca获奖)来说,他的提议的神奇之处在于国家不需要改变现有的投票系统,也不必尝试引入电子投票。
 
    他补充说:“选举当局浪费太多资金了,他们还没有意识到区块链可以为他们节省数百万美元,同时也大大提高了独立审计的速度。”
 
    继对2019年危地马拉大选引发选民欺诈的担忧之后,Toriello一直在为这项技术进行宣传,将其作为称作“财政数字”的更广泛举措的一部分。该组织的目标是,在选举当局发布自己的选举结果之前,发布经过完全审计的能复现的选举结果。其野心在于,要在2023年之前实现实时验证结果。希望FreeTON的基础设施能够帮助实现这一目标。
 
    他解释说:“今年,拉丁美洲将在智利、秘鲁、尼加拉瓜和洪都拉斯举行总统大选,而墨西哥、萨尔瓦多和阿根廷将举行立法选举。我相信,由于对投票系统缺乏信任,我们将看到许多暴力冲突,这将为专制领导人提供削弱民主权利所需的借口。如果使用更好的技术来使任何人都可以验证选举结果,那么可以避免很多事情。”
 
    更快的结果和降低的成本将成为各国在投票审核流程中采用区块链的有力理由。任何人都可以自己核实结果的事实,还有助于恢复人们对选举结果亟需的信心。在某些国家,这最终可能挽救生命。